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新规则要求对心理健康保险进行平等

W ASHINGTON(美联社) - 这是最后的决定:健康保险公司必须涵盖精神疾病和药物滥用,就像它们涵盖身体疾病一样。

奥巴马政府周五发布了新法规,阐明了如何管理一项为期5年的精神健康平等法。

卫生与公共服务部部长凯瑟琳·西贝利乌斯说,这项规定应该通过更高的自付费用或更严格的住院限制或去看医生来结束一些精神病患者所面临的歧视。

由乔治·W·布什总统签署的法律旨在防止这种情况发生。 但心理健康倡导者表示,健康保险公司有时会通过推迟对医疗服务的要求和落实其他官僚主义障碍来回避立法者的意图。 他们描述了新的奥巴马政府规则,以确保患者获得他们有权获得的福利。

政府承诺发布最终的精神健康平等规则,作为减少枪支暴力的努力的一部分。 官员表示,他们已经完成或取得了23项行政行动的重大进展,这是去年12月在康涅狄格州新镇发生的学校大屠杀宣布的计划的一部分。

2008年的心理健康平等法影响了大型团体计划。 它不要求他们提供精神健康保险,但如果他们这样做,那么保险范围必须与为患有身体疾病的患者提供的保险相同。 与此同时,“平价医疗法案”扩大了参与个人和小组健康保险计划的人的平等保护。

“长期以来,医疗保健系统公开歧视有行为健康问题的美国人,”西贝柳斯在与记者的电话会议中说。 “我们终于缩小了覆盖范围的这些差距。”

Sebelius说,自2008年精神健康平等法通过以来,获得精神健康保险的机会已经有所改善。 她指出,更大的雇主健康保险计划已经取消了更高的住院精神保健费用分摊,并表示大多数计划对门诊治疗都做了同样的事情。

HHS官员表示,精神卫生服务一般仅占大型团体保险计划支出的5%左右,因此对保费的影响应该有限。 他们表示,通过健康保险交易所提供的小组和个人计划已经反映了平价要求。

健康保险公司表示,自2010年临时规定发布以来,最终规则并没有真正改变他们所经营的格局。美国健康保险计划总裁兼首席执行官凯伦•伊格纳尼表示,健康计划长期以来一直支持立法,并且已经开展工作以经济实惠的方式为患者实施其要求。

该集团表示,它没有遵守法规的成本估算。

全国精神疾病联盟称平价规定是20年运动的最高成就,但也表示该规定不包括通过医疗补助计划或州儿童健康保险计划管理的医疗保健计划,不包括约15%的美国人通过健康保险。

“我们一些最脆弱的人仍然被抛在后面,”该集团执行董事迈克尔菲茨帕特里克说。

白宫国家药物管制政策办公室主任Gil Kerlikowske表示,该规则建立在将毒品问题视为公共卫生问题而不仅仅是刑事司法问题的基础之上。 他说,大约有2300万美国人患有药物滥用障碍,但只有大约十分之一的人得到他们需要的治疗。

“获得药物治疗不应该是少数能够负担得起的人的特权。它应该提供给需要它的每个人,”Kerlikowske说。

有助于通过健康平等法的立法者对完全实施健康平等法所需的时间越来越不耐烦了。

“虽然我很明显感到沮丧的是,这种情况没有早点完成,但我知道他们还有很多其他事情要做,”前任众议员帕特里克肯尼迪说道,并补充道,如果不采取这种做法将是不知情的。考虑到通过医疗改革在其他方面取得的进展。

肯尼迪在2006年将汽车撞到国会大厦附近的路障后公开了自己与上瘾的斗争。 他在1994年赢得国会选举后被诊断患有双相情感障碍。

肯尼迪说:“结束对已有条件的保险歧视是我们可以获得的单一最大心理健康法案。”

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美联社作家Josh Lederman为本报告做出了贡献。