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医疗补助是健康改革的早期成功故事

W ASHINGTON - 政府医疗保健计划的失败正在成为美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)技术挑战性健康改革的罕见早期成功故事。

据市场分析公司Avalere Health称,医疗补助计划通常被解雇,自开放注册开始以来的六周内已在10个州签署了444,000人。 二十五个州正在扩大其医疗补助计划,但所有这些计划的数据都无法获得。

与此同时,通过麻烦的在线市场提供的私人计划预计将招募的人数要少得多。

奥巴马政府计划在本周发布10月入学统计数据,但公开数据已经提供了医疗补助计划扩张的良好开端和根据法律单独提供的新政府补贴私人计划的不冷不热早期注册之间的对比。

“医疗补助在大多数地方都超出了预期,”Avalere总裁Dan Mendelson说。 “在选择扩张的州中,这绝对是一幅亮丽的画面。”

造成这种差异的一个重要原因是:在36个州,新的私人计划是通过一个故障的联邦网站提供的,该网站继续使潜在客户感到困惑。 而国营网站并没有一致的无故障。

奥巴马的医疗保健法融合了两种方法来推进其更广泛的保险覆盖目标。 无法获得以工作为基础的保险的中产阶级人士获得了补贴私人计划,而低收入人群则在接受该计划的州获得扩大版的医疗补助计划。

从1月1日开始,该法律将医疗补助资格扩大到收入高达联邦贫困水平138%的人 - 一个人为15,856美元,一个四口之家为32,499美元。 最高法院赋予各州选择退出扩张的权利,该扩张由华盛顿在前三年全额资助,逐步逐步降至90%的联邦份额。

目前,已有25个州和哥伦比亚特区接受了医疗补助计划的扩建,得到了州医院协会,医疗团体和穷人倡导者的大力支持。 其主要受益者预计是低收入成年人,没有孩子住在家里。

“这是一群非常致力于积极扩张和招生的国家,”无党派全国医疗补助协会执行主任马特萨洛说。

白宫正在推动医疗补助计划的扩张。 在上周访问路易斯安那州时,奥巴马指​​责各州的共和党领导人到目前为止拒绝了大拇指。 在观众中是共和党州长Bobby Jindal,他没有动摇。

如果扩张被视为成功,那可能会激励弗吉尼亚州的支持者,弗吉尼亚州刚刚选出民主党人特里麦考利夫取代共和党总督不愿扩大政府范围。 另一个关键的州是佛罗里达州,共和党州长里克斯科特在立法机构遭遇强烈反对后放弃了扩张努力。 估计有130万佛罗里达人有资格获得资格。

Avalere的至少444,000名新医疗补助登记者的统计数据来自接受扩张的25个州中的10个,因此它仅代表部分计数。 这些数字还可能包括根据现行规则有资格获得医疗补助的一些人。

该州卫生保健政策和融资部负责人苏·伯奇表示,在科罗拉多州,10月份的医疗补助申请数量是前一个月的6到9倍。

为满足合格居民需要多年的努力显然成功地产生了需求增长。 该州已在社区诊所,医院和图书馆安装了自助服务亭,以便与人们签约。 一年前,全州护士同意通过向低收入无保险患者推广医疗补助来提供帮助。

“我们对我们的护士说:'好吧,你是我们的赏金猎人。你去找我们的病人,'”Birch说。

一些州使用食品券来找到可能也有资格获得扩大医疗补助的人。 用于食品券的收入核实表需要经常重新认证,这意味着该计划的受益人已准备好医疗补助计划。

“医疗补助已经存在了40年,”负责预算和政策优先事项的中心项目专家朱迪·所罗门说道,该项目主张低收入人群。 “在大多数州,有一个系统可以确定与其他公共项目一起生活的资格。我们已经知道那里有人可以要求举手。”

无党派的国会预算办公室估计,明年将有900万人通过扩大的医疗补助计划获得保险,另有700万人通过在线市场注册私人保险,这些市场正在缓慢起步。

医疗补助支付医生的费用低于医疗保险,远低于私人保险,这给人的印象是,拥有医疗补助卡并不比没有保险更好,甚至可能更糟。 但是最近的一项科学研究揭穿了这一概念,发现拥有医疗补助几乎消除了由于严重事故或突然发生危及生命的疾病而导致灾难性医疗费用的风险。 它还发现心理健康状况有所改善,但高血压等身体状况并没有太大差异。