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发现最古老的化石:遇见你的微生物妈妈

W ASHINGTON(美联社) - 可能是地球上最古老的完整化石,描绘了近35亿年前我们的微生物祖先的臭但多彩的画面。

化石是曾经是紫色和绿色粘糊糊的单细胞微生物的残骸,它们在史前微观社会中非常有效地工作,生活甚至交流。 弗吉尼亚州Old Dominion大学的Nora Noffke在澳大利亚西部的砂岩岩石中发现了这种生命的残余。

研究人员说,这可能是我们的祖先。

该研究的共同作者,研究人员罗伯特·哈森(Robert Hazen)说,这种微小的化石垫,大约三分之一英寸厚,比以前完整的古代化石大约3亿年,大约相同的年龄,不完整和仍有争议的化石。华盛顿卡内基科学研究所。 他说在垫子上的生活可能已经把阳光转化为能量,但与现在的生活不同,可能产生“可怕的臭”硫而不是氧气。

这项研究于上周在线发表在“天体生物学”杂志上。

美国宇航局的天体生物学家阿比盖尔·阿尔伍德(Abigail Allwood)几年前发现了稍微年轻的化石,他说,要证明化石包含生命是一项挑战。 但是Hazen说他们使用了许多标准来证明微观特征与科学对古代生活的了解相符。

如果你走了35亿年前的澳大利亚海滩,你会看到这种“粘糊糊的紫色或棕色纤维散发出这种含硫化合物的臭味,但生活得非常愉快,”Hazen说。 “这不是你暑假期间想去的地方。”