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前南达科他州的采矿小镇由地下科学实验室重新焕发活力

如果雇主关闭商店,围绕一个行业建立的小城镇就有可能不得不重新发明自己。 这就是在南达科他州的小城市Lead发生的事情。 Lead曾坐落于该州的Black Hills,曾经是北美最大的金矿的所在地。

当该矿于2002年关闭时,该镇遭受重创。 数百名工人失去了工作,许多人离开了寻找工作。

Lead是一个没有公司的公司城镇。 据CBS新闻记者吉姆阿克塞尔罗德报道,一些非常聪明的人意识到,有些东西可能比坐在房屋和街道下面的黄金更有价值。

“好吧,这就是你可以从采矿活动中看到的130年,”市长罗恩埃弗雷特谈到城镇边缘的大洞。 “那里有300英里的地下工作。”

多年来,Homestake金矿是北美最大,最深的金矿,生产了超过4000万盎司的黄金。 在其鼎盛时期,它雇用了2,200人,并支持一个充满活力的社区,几乎没有失业。

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Homestake金矿

“领先是南达科他州的经济引擎。这是南达科他州薪水最高的工资。我们开车经济和当地所有地区,”城市专员David Vardiman说,他曾经在Homestake担任地质学家。

44年前,当CBS新闻最后一次访问Lead的矿山时,黄金正在蓬勃发展。 但经过多年的生产成本上涨和价格下降,该矿在15年前关闭。 数百人失去了工作。

卢克斯科特就是其中之一。 “这很难处理,”他说。 “这很艰难。因为那时你要找另一份工作,你知道吗?但是这个地区的矿工并没有很多工作。”

如果没有矿山,Lead可能会潜水。 但它通过潜水避免了这种命运 - 距地面近一英里。

在穿上防护服,靴子和安全帽之后,阿克塞尔罗德挤进了一个类似电梯的笼子里,落在了地面以下4850英尺处。 Vardiman和Scott一起骑车,他们都在现场找到了新的工作。

桑福德地下研究设施远在地球之下,所有来自太阳的辐射和噪声都被过滤掉 - 创造了一个研究人员可以在超纯环境中工作的地方。

斯科特说:“我很幸运能够回到这里做我喜欢做的事情,我喜欢在地下工作。”

在那里,正在进行一种新的采矿。 在世界上最深的洁净室里,有一队世界级的科学家,如Cabot-Ann Christofferson,他们正在挖掘宇宙的秘密。 你必须在手套上戴上特殊的无菌服和手套。

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其中一项实验是在Homestake矿山 CBS新闻 的地下科学实验室进行的


化学家克里斯托弗森(Christofferson)将世界上最纯净的铜用于与人类最基本问题搏斗的实验中。

“为什么物质存在于宇宙中。如果在宇宙大爆炸时,你有相同数量的物质和反物质,它们应该相遇并消灭,为什么我们在这里呢?” 克里斯托弗森说。

铅现在正在增长 - 而不是缩减,所有这些都是由于一些熟练的再利用。

在接下来的十年里,一个新的十亿美元的国际物理项目将建在距离老霍姆斯塔克矿另一部分的Christofferson实验室半英里的地方。 预计另一批科学家和访客将涌入Lead,仍在努力填补空白的店面并重振其经济。

“我们希望这个地方能够再次成为商业区,围绕着科学,”市长埃弗雷特说。 “Homestake在这里待了很长时间。他们提供了工作,安全。实验室将在这里待很长时间。会有工作,会有安全。那些工作是什么?不知道。”

科学家们知道Homestake对于这种研究是完美的,因为半个世纪前,一位名叫Ray Davis的化学家说服矿主让他在地下建造一个小实验室。 他在那里所做的工作后来为他赢得了诺贝尔奖。