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探讨'专项'道德观

经过漫长的夏季休会后,国会周二返回华盛顿,众议院共和党领导人表示,他们将严厉打击秘密要求的资金项目,称为“专项拨款”。 哥伦比亚广播公司新闻首席调查记者Armen Keteyian透露,为什么众议院的一些成员可能不愿意结束将常规猪肉政治变为个人利益的事情。

当布什总统签署2005年运输支出法案时,它装满了猪肉 - 装有价值240亿美元的“专项” - 道路建设项目经常由国会议员匿名插入,没有公开听证会,很少或根本没有监督。

众议员杰夫弗莱克正在国会领导反对专项讨论。

弗莱克说:“母亲的标志是高速公路法案。” “如果一个成员倾向于这样做,那么他就很容易充实自己。”

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哥伦比亚广播公司新闻审查了众议院每个成员每年提交的最新个人财务披露表。 然后,我们将这些表格与运输账单中超过6,000个标记的列表进行了比较。

我们为期两个月的调查标志着至少十二个可疑的专项评论 - 这些交易可能并非违法,但被一些人认为是不道德的。

“这不仅仅是为了帮助他们的地区,”Keith Ashdown说道,他跟踪监察组织Taxpayers for Common Sense的专项评论。 “这真的是关注他们的个人财富。”

以加州众议员肯卡尔弗特为例。 2005年7月,他获得了800万美元用于改善出口坡道的信誉 - 他宣称,这一标志将简化对当地军事基地的访问。

卡尔弗特没有透露的仅仅两个月前,他从基地购买了大约一英里的土地。 公开记录显示,在一年内,Calvert和一位合伙人以435,000美元的利润出售土地。

卡尔弗特否认有任何不法行为,称这个专项是为了他所在地区而不是他自己的利益。

然后是四届加州议员加里米勒,他是强大的交通委员会的成员。 2004年12月,他以150万美元的价格从他的顶级竞选捐赠者手中购买了一块土地 - 他还借给他了这笔交易的钱。 八个月后,国会批准了对附近出口坡道进行数百万美元的改善 - 这是米勒委员会监督的标志。

今年7月,在报纸报道有关他的房地产交易的问题的一天之内,米勒将土地卖回给他从那里买来的人。 米勒在一份声明中告诉哥伦比亚广播公司新闻 ,另一位国会议员推动了专项指控,称他不知所措地卖掉了这座房产。 然而,他采取了不寻常的措施,以保持销售价格不受公共记录的影响。

可能有一个原因:三位消息人士告诉哥伦比亚广播公司新闻 ,尽管甩卖,米勒并没有亏钱,至少在纸面上 - 以比购买价格高出近10万美元的价格出售房产。

国会道德顾问斯坦布兰德说:“这不仅仅是实际冲突的法律标准,而是公众认为看起来像是一场冲突。”

但这也是公众听到的内容,比如俄亥俄州国会议员拉尔夫·雷格拉(Ralph Regula)在被问到今年他最喜欢的专项是什么时的评论。

“嗯,这很难,你知道,呃,有人说,'你最爱哪一个孩子?' 你爱他们所有人,“他说。

这是一个爱情,这个国会的许多成员对结束没什么兴趣。