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笔记本:疏散到一片新土地

在一份专为CBSNews.com提交的记者笔记本中, 记录了送往犹他州的非洲裔美国撤离人员的初步反应。

如果上帝以神秘的方式工作,那些组织卡特里娜飓风撤离的人也是如此。 他们派遣了大约600名非洲裔美国浸礼会教友到一个绝对白人和摩门教徒的国家。 结束于盐湖城附近犹他州威廉姆斯营地的撤离人员甚至没有被告知他们要去哪里,直到他们的飞机起飞。

当我访问威廉姆斯营时,我想我可能会发现许多疏散人员在离家很远的地方被困在一个从文化和宗教到气候和地理的各种各样的地方。 然而,我发现许多南方人似乎已经准备好让犹他州成为他们的新家。

来自新奥尔良的三十九岁的查尔斯伯内特以前从未见过山。 他看向Wasatch系列,夕阳红了,说他已经决定留下来。 他说:“这里的热情款待令人难以招架。”

在撤离人员的宿舍外,我看到了Chinita Chairs,一个非洲裔美国人的三个孩子的母亲,黛比麦凯,六个来自盐湖城郊区的白人母亲。 摩门教徒黛比正在送一辆装满尿布,婴儿床,衣服和洗漱用品的拖车。 “我们在犹他州需要更多非洲裔美国人,”她说。 “我们要创造历史,”Chinita说。

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但创造历史肯定意味着大量的文化冲击。 法国戴维斯是加尔各答浸信会的非洲裔美国牧师,已在盐湖城待了34年。 他说,生活在非洲裔美国人占人口不到1%的州,需要力量和自信。 但戴维斯说这也是一个优势。 在南方,他说“你会成为很多人中的一员,但在这里,由于人数不多,你可以发光。”

许多撤离人员似乎已准备好在这个与众不同的地方大放异彩。 从威廉姆斯营看向山脉,来自新奥尔良的Tahira Lee带着一个大而坚定的笑容说道:“犹他州,我在这里。”