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国民警卫队伸得太瘦了

由于伊拉克和受飓风蹂躏的墨西哥湾沿岸的同时任务,国民警卫队和国会的领导人表示现在是时候重新考虑如何使用这支部队了,国民警卫队如此渺茫。

共和党人和民主党人都担心该服务能够平衡其联邦和州战争和应对国内危机的任务。

弗吉尼亚州州长马克华纳说:“当国家需要依靠这些士兵应对紧急情况时,我们需要看看我们卫队的长远未来是什么,而国家继续依赖这些士兵进行海外部署。”民主党人。

约有41,000名警卫队成员分散在阿拉巴马州,密西西比州和路易斯安那州,还有17,000名现役部队。 大约有30,000名警卫队成员在伊拉克服役,其中阿富汗,科索沃和其他地方的人数较少。

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自从风暴席卷南方深处以来,共和党人和民主党人一直称赞卫队可能是美国军方应对国内自然灾害的最大规模。

但立法者也质疑联邦政府与各州之间的协调不良以及海外部署是否使卫队在飓风过后不能迅速到达需要的地方。

参议院军事委员会主席,参议员约翰·华纳(John Warner)打算在今年秋季审查警卫队的飓风缓解表现。

国民警卫队局长星期五说,从密西西比州和路易斯安那州到伊拉克的数千名警卫队的任命将这些州最初的飓风响应推迟了大约一天。

“如果那个旅在家里而不是在伊拉克,他们的专业知识和能力本来可以承担,”该局局长史蒂文布鲁姆中将说。

不过,布鲁姆说,总的来说,伊拉克的任务并不限制军方继续救援和恢复行动的能力。

五角大楼表示响应迅速,如果需要,另有319,000名陆军国民警卫队和空军国民警卫队人员可以使用。

然而,立法者担心双重责任对卫队的人力和设备可用性以及对招募和保留的长期影响的短期影响。

参议院军事委员会共和党参议员南达科他州参议员约翰·图恩说:“所有这些事情都将成为我们不得不解决的更大问题。”

另一位委员会成员,参议员杰克·里德,DR.I.,召唤卡特里娜飓风,这是一个警钟,将迫使国会重新评估“你如何维持海外部署重要数字,并仍然在美国维持一支警卫部队能够应对灾难吗?“

一些立法者表示,对卫队的责任现在支持他们长期存在的论点,即美国必须永久增加现役部队。 但那些立法者也承认,在招聘滞后的时候,这是一项艰巨的任务。

“我们在世界范围内过度扩张,”众议员John Murtha说道。 “对于我们正在做的工作,我们的军队规模太小,但我们不能增加军队的规模,因为它是志愿者,我们不能招募任何人。”

联邦政府并不总是将卫队置于其海外军事任务的控制之下,在许多情况下选择离开各州的单位,在民事骚乱和自然灾害期间协助州长。

但近年来,五角大楼将兼职公民士兵视为整体军事行动的一个组成部分,并经常派遣警卫部队出国,往往是为了延长旅行时间。

州长和国会议员经常质疑长期的现役旅游是否会伤害招募,保留和士兵家属。

呼吁警卫在不确定的时间内飓风救济加剧了这些担忧。

“仅伊拉克和阿富汗就一直有压力,”德克萨斯州参议员约翰科宁说。 “这不会让事情变得更容易。而且这可能会让事情变得更难。”

阿肯色州州长Mike Huckabee表示,飓风显然增加了压力。 然而,他说:“灾难的程度是如此巨大,无论卫队是否在海外服务,它都会给我们征税。

布什总统和国防部长唐纳德·拉姆斯菲尔德认为军方可以应对战争和飓风救济。 但一些立法者并不相信。

“很明显,我们在美国有足够的卫兵人员,但他们是否有能力处理我们的监督承诺?我们需要弄清楚这会如何影响我们在伊拉克的能力,”参议员约翰麦凯恩说,R-Ariz。