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贫困人口增加

穷人和没有保险的美国人的数量可能会增加 - 据信超过3880万人处于贫困状态。

美国商务部负责经济事务的副部长丽贝卡·布兰克(Rebecca Blank)在下个月密切关注2008年人口普查数据公布之前,曾向美联社采访。 布兰克表示,这些数字可能会显示出“统计上显着”的贫困率增长,至少达到12.7%。 这将代表去年超过150万贫困人口的增长。

“毫无疑问,2008年的经济状况比2007年更糟糕,”她周三表示。 “问题是多少和有多糟糕。”

由于失业率上升以及雇主和个人支付的私人保险费减少,预计没有医疗保险的美国人数也会显着增加,但布兰克拒绝透露多少。 2007年,未投保的人数减少了100多万,这主要是因为政府的医疗补助计划为贫困人口带来了萧条。

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定于9月10日公布的人口普查数据可能会产生重要影响,因为国会从8月份的休会期间回归,讨论医疗改革,成本和支付方式。 共和党人传统上也指出难以处理的贫困率是政府计划不起作用的一个标志,这种说法可能会根据联邦经济刺激方案经常重复。

在一次30分钟的采访中,布兰克说,下个月公布的人口普查数据可能低估了实际的贫困人口数量,因为贫困率是一个滞后指标,随着时间的推移趋于加速。 因此,2008年的数据可能会成为冰山一角,2009年公布的数据反映出更为显着的下降。

她在今年早些时候估计,如果失业率达到10%,一些分析师预测,贫困最终可能达到约14.8%或更高 - 或者几乎每七个美国人中就有一个。

根据2007年的数据,目前的贫困率为12.5%,即3730万,与近几年相比基本没有变化。 现在,一个四口之家的官方贫困水平为21,203美元,一个两口之家为13,540美元,其计算方法仅包括扣除税前的现金收入。 它不包括资本收益,也没有考虑累积的财富或资产,例如房屋。

布兰克说,周三她正在与人口普查局合作,提供更好的贫困衡量标准。 这些替代措施将在9月10日之后的某个时间发布,旨在更好地纳入医疗保健,儿童保育,住房和交通的额外成本,以及刺激计划和其他政府计划的非现金收入,如税收抵免和食品邮票。