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债务限额协议的主要障碍仍然存在

参议院多数党领袖哈里·里德(Harry Reid)的法案失去了即将到来的凌晨1点的选举投票,国会正式没有积极的债务限额法案。 这意味着,在未来几天,双方领导人将不得不在8月2日截止日期前通过两个议院提出妥协,以提高债务上限。 我认为将一些我们可能会听到的协议列出主要障碍是值得的。

- 债务上限会增加一两个增量吗? 奥巴马总统和国会民主党人希望保证债务上限将增加2.4万亿美元,并计划在明年的选举中持续。 众议院议长约翰·博纳的法案将分两个阶段提出,第二次增加取决于国会联合委员会是否会增加1.8万亿美元的削减以及通过平衡预算修正案。 昨晚,里德接受了参议院少数党领袖米奇麦康奈尔(R-Ky。)的程序性观点,让奥巴马有能力分两部分提高债务上限,同时允许国会共和党人声称他们没有直接投票。 但这带来了我们下一个绊脚石。

- 支出削减是否会超过债务上限? 众议院议长约翰•博纳(John Boehner)坚持认为,债务上限的任何美元增长都必须与更高的美元削减开支水平相匹配。 里德坚持认为他的计划能够实现这一目标,但他声称,在伊拉克和阿富汗的战争中,大约削减了1万亿美元的开支,而共和党人并不算真正削减开支,因为预计风力将会减少。

- 新的赤字削减委员会的建议具有何种约束力? 里德和博纳的计划包括建立一个两党联合国会委员会,以寻求额外的赤字储蓄。 但博纳的计划使得第二次债务上限的增加取决于其采纳的建议。 如果里德不希望在下一个债务上限上增加不确定性,那么双方将不得不以某种方式达成协议,以便给予委员会支持。 里德昨晚告诉记者,有很多关于涉及什么样的“触发因素”的讨论,但最终,一切都回到了双方在整个会谈过程中的根本分歧。 共和党人希望触发器意味着自动全面削减支出,民主党人希望触发器包括增加税收。 博纳在他自己的计划中对委员会的认可已经被一些保守派批评为后门税增加,如果他同意任何增税触发,该攻击线将会增加。 如果触发因素都在支出方面,那么会增加自由主义的怀​​疑,即委员会会导致削减权利。

- 国防开支怎么样? 这个问题没有像其他问题那么受到关注,但很可能成为一个主要问题。 Boehner和Reid计划削减和限制可自由支配的支出大约相同的数额,但Reid的计划包括与安全相关的支出的单独上限。 正如我前几天报道的那样,根据里德的计划,这可以转化为数千亿美元的防御削减。 众议院预算委员会主席,众议员预算委员会主席保罗瑞恩,R-Wis。周五告诉我,“里德法案强有力的辩护,我的意思是强调它,并留下国内支出。” “我们不会这样做。”当我向参议员查克·舒默(DN.Y.)询问这一指控时,他告诉我“那不是真的。”他坚称共和党人已经同意几周前在里德的防线削减与副总统乔拜登会谈时的法案。 无论你对此有何看法,很明显我们还没有听到最后一次防守削减问题。

这篇文章并非旨在预测这些问题将如何解决,但我确实认为,一些妥协法案将通过众议院民主党投票弥补共和党的叛逃,然后通过参议院。 最终的法案将提高债务上限并避免眼前的危机,但它对解决我国不可持续的债务负担的根本问题无济于事。